100 años Balluff: Una historia centrada en soluciones esenciales para la automatización industrial

La innovación ha sido una marca constante a lo largo de la trayectoria de un siglo de Balluff. Una empresa que valora su pasado, pero que no deja de pensar en el futuro. Hablar de automatización industrial es recordar a una de las empresas más importantes del sector en el mundo, Balluff. Un referente de la máxima calidad y experiencia intersectorial, la historia de Balluff completa un siglo de soluciones innovadoras y tiene mucho que celebrar.

A lo largo de estos 100 años, la empresa familiar se ha consolidado como una organización globalizada, presente en más de 60 países. El equipo cuenta con más de 3.600 empleados, que trabajan para garantizar la excelencia en productos orientados a la detección, identificación y networking, así como software para soluciones de sistemas globales para todos los sectores de la automatización industrial.

¿Dónde comenzó todo?
Balluff nació de las ideas de su fundador, el alemán Gebhard Balluff, a principios de la década de 1920. Fue entonces cuando abrió las puertas de su taller de reparación mecánica de bicicletas, motos y máquinas de coser, en la localidad de Neuhausen auf den Fildern, cerca de Stuttgart. Posteriormente, la empresa se convirtió en una empresa de piezas de precisión, torneado y fresado.

Después de 20 años, la dirección fue asumida por Eduard Hermle, yerno del fundador. Fue un movimiento para continuar la empresa familiar, pero también guio el camino del desarrollo tecnológico. En 1956 surgió la producción de sensores, a partir de interruptores de leva BNS, que son dispositivos de control para comandos automáticos.

Desde entonces, las innovaciones se han vuelto cada vez más presentes. En 1968, la fabricación del primer sensor sin contacto se consideró un hito en la tecnología de control para la ingeniería mecánica. Este hecho convirtió a Balluff en uno de los líderes mundiales del sector.

El crecimiento fue tan grande que, en los años 70, se fundó la primera sucursal en Viena, la capital austriaca; un paso importante hacia el actual perfil internacional del grupo. Balluff Austria continuó con el espíritu pionero de la marca, ya que muchas innovaciones se probaron allí y luego se implementaron en el mundo.

Actualmente, Veszprém (Hungría), es el principal centro de producción del Grupo Balluff y la segunda base de desarrollo, después de la oficina central en Alemania. El líder adjunto en tamaño se encuentra en Chengdu, uno de los centros económicos más importantes del oeste de China.

Desafíos y excesos en un siglo de Balluff
Como ocurre con cualquier gran empresa, hubo retos y superaciones en este camino ahora centenario. Uno de ellos ocurrió después de la Segunda Guerra Mundial, cuando Alemania quedó devastada física y económicamente. Fue durante este período cuando apareció la prensa de Spätzle, uno de los productos más sorprendentes de la historia de Balluff.

No fue hasta principios de la década de 1950 que Balluff volvió a encontrar clientes en las industrias de la ingeniería mecánica y automotriz, que fabricaban juntas de dirección, balancines, cilindros de cable y pivotes de cubo de rueda. Y ni siquiera una trayectoria centenaria consolidada dejó a la corporación fuera de las dificultades impuestas por la reciente pandemia COVID -19. Como recuerda Florian Hermle, director-superintendente de Balluff, era necesario buscar soluciones ante, por ejemplo, la inevitable cancelación de ferias y eventos.

“Exploramos nuevas vías de marketing y la idea de los eventos virtuales se formuló en tan solo unos días. Quedamos encantados con la respuesta positiva. Mostramos coraje como equipo. Y esta actitud nos trajo un gran éxito”.

¿Qué podemos esperar del futuro?
Recordar un siglo de Balluff muestra cuán constantemente conectada estaba la empresa con lo que estaba por venir. Y eso marca la diferencia, en estos tiempos guiados por la tecnología y los requisitos de la Industria 4.0. Centrándose en la combinación de hardware y software, Balluff mantiene su compromiso con la digitalización de los procesos de sus clientes y con ofrecer soluciones orientadas al Internet Industrial de las Cosas (IIoT).

No es de extrañar que Balluff esté orgulloso de lo que se ha logrado a lo largo de su brillante historia y, al mismo tiempo, sigue entusiasmado con todo lo que está por venir. La consigna es continuar e innovar siempre.

Puedes conocer más sobre la historia de “100 Years Balluff” en su sitio especial sobre su aniversario: https://www.100-jahre-balluff.de/en/

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La automatización esta “rodando” en la industria de los neumáticos

La automatización está en todas partes en una planta de neumáticos, desde las antiguas plantas manuales y las plantas automatizadas híbridas intermedias hasta las plantas más nuevas con la última tecnología de automatización en todo el mundo.

Desafíos de la industria
Algunos desafíos de automatización de la industria de los neumáticos son oportunidades para los proveedores de automatización y los fabricantes de maquinaria. Estos pueden variar desde la modernización de máquinas antiguas y el diseño de nuevas máquinas hasta la inclusión de componentes más inteligentes para llevar su producción al IIoT.

Las plantas quieren ahorrar dólares de CapX en máquinas nuevas, por lo que buscan actualizar las antiguas. Las plantas de neumáticos están aprendiendo del pasado. Están limitados por su tecnología anterior, pero ha sido difícil actualizar e integrar la nueva tecnología, por lo que existen necesidades a largo plazo para agregar automatización flexible en las máquinas. Esto requiere nuevos procesos y una nueva puesta en servicio de las máquinas rápidamente. Un buen ejemplo de esto es la incorporación de un sistema de visión para mejorar las inspecciones de calidad.

También se necesita más automatización debido a la falta de mano de obra calificada en la industria. La adición de robots en la línea puede ayudar con esto. Las plantas también pueden simplificar su cableado al migrar de la E / S / analógica del panel de control a una red IP67 y concentradores y maestros IO-Link.

El uso de IO-Link también permite un monitoreo de condición más continuo. Existe una mayor necesidad de inspecciones de calidad y mejoras de procesos. Las plantas están recopilando más datos y aprendiendo cómo usarlos y analizar (Industria 4.0, IIoT) para lograr la excelencia operativa. Las plantas necesitan más tecnología que respalde las soluciones preventivas y predictivas de fallas.

Además, existen necesidades de automatización en la maquinaria nueva, ya que los diseños de neumáticos se encuentran en un período de crecimiento / cambio evolutivo, por ejemplo, en el mercado de vehículos eléctricos (EV), donde se están produciendo cambios rápidos en toda la fabricación de vehículos. Los neumáticos inteligentes se diseñan utilizando RFID y sensores integrados en la capa del neumático.

En primer lugar, hacer coincidir con éxito los productos de automatización para satisfacer las necesidades de la planta requiere comprender los procesos principales de la planta, cada uno con millones de dólares en necesidades de automatización.

En el pasado, pocas personas ajenas a la industria de los neumáticos comprendían la complejidad y las necesidades de automatización de estas plantas de gran volumen, alta calidad y tecnología. Los neumáticos son tan valiosos para la seguridad de las personas que los utilizan que los fabricantes deben cumplir con los más altos estándares de calidad.

La automatización y la recopilación de datos ayudan a garantizar esto.

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Soluciones ideales con fuentes de alimentación Balluff

El escenario actual exige inteligencia y preparación, y coloca a las empresas mejor calificadas por delante de la competencia. Descubre por qué las fuentes de alimentación Balluff son compatibles con los procesos industriales 4.0 y conoce nuestra gama completa de soluciones.

Economía, seguridad y competitividad. Independientemente del tipo de fuente de alimentación, estos son los tres principales beneficios que obtiene tu empresa al realizar la inversión adecuada en estos equipos. Las fuentes de alimentación de calidad capaces de satisfacer las necesidades específicas de tu empresa se encuentran en la base de un proceso de producción cuya automatización agrega inteligencia y hace que tu negocio sea competitivo.

Estabilidad con un excelente Costo/Beneficio

Para comenzar a trazar el camino que llevará a tu empresa a tomar la mejor decisión, vale la pena revisar el concepto y los principales tipos de suministro de energía.

Lo que convierte a estos productos en un equipamiento imprescindible para garantizar un proceso productivo basado en la optimización, la inteligencia y la asertividad es su propio principio de funcionamiento. Las fuentes de alimentación actúan para transformar la energía que suministra a los equipos eléctricos en una corriente eléctrica continua. Esto significa que la fuente permitirá el paso de más o menos energía, según la necesidad de generar voltaje. El principal efecto práctico es un conjunto de dispositivos electrónicos que funcionan a toda velocidad, con energía convertida y totalmente utilizada.

Por lo tanto, existe eficiencia e inteligencia en el uso de la energía y protección contra inestabilidades, como cortes de energía y fluctuaciones de voltaje. En el caso de aplicación industrial, es necesario garantizar el funcionamiento de la maquinaria y prevenir el desgaste que genera costos de mantenimiento.

Un Portafolio Completo de Fuentes de Alimentación

Ofrecer soluciones en fuentes de alimentación, que operan en un modo óptimo, es una de las especialidades de Balluff. Disponemos de opciones aplicables a estructuras monofásicas y trifásicas, para conexión en paralelo o en serie, para el cuadro de distribución, para máquinas automáticas o aplicaciones severas directamente en campo. Te presentamos los tipos de fuentes disponibles de Balluff:

  • Fuentes Heartbeat: se desarrollaron con un enfoque en aplicaciones críticas, con requisitos estrictos en cuanto a calidad, longevidad y características de diagnóstico. Se producen a partir de componentes de alta calidad, que ofrecen una supervisión integrada y una larga vida útil.
  • Fuentes Heartbeat con interfaz IO-Link: son la garantía de un suministro de voltaje confiable y eficiente para sensores, actuadores, comandos y HMI. Proporcionan información de diagnóstico detallada, con parámetros operativos e históricos recuperados de IO-Link. Estos dispositivos de Balluff aún cuentan con aislamiento galvánico entre la alimentación y el IO-Link y son resistentes a las vibraciones y los golpes.
  • Fuentes DIN Rail: actúan como proveedores de servicios en el campo de la automatización, aumentando el nivel de rendimiento de los equipos en los que se utilizan. Con voltajes de libre elección, incluyen salidas para integrar diagnósticos de máquinas y están aprobados en todo el mundo.

¿Por qué invertir en fuentes de alimentación Balluff?

La línea de soluciones Balluff es completa y capaz de garantizar el funcionamiento de la producción, incluso con cortes de energía, además de proteger las máquinas contra las fluctuaciones de voltaje. Es el fin de los quebraderos de cabeza con el mantenimiento de la productividad, evitando pérdidas por paradas de máquinas y, en consecuencia, falta de productos a la venta.

Y las ventajas no terminan ahí. Las fuentes de alimentación con la firma de calidad Balluff también evitan problemas con la red eléctrica y, en consecuencia, gastos de sustitución o reparación de diferentes equipos presentes en la producción industrial.

Cuando se habla específicamente de fuentes de alimentación Heartbeat, nuestras soluciones siguen la tendencia de la Industria 4.0, apoyando la descentralización del control de los procesos de producción. Son herramientas que respaldan las estrategias de mantenimiento predictivo de bajo costo al monitorear tres indicadores de latidos. Estamos hablando del nivel de estrés, el nivel de carga y el tiempo de vida de la fuente de alimentación, lo que permite el uso de toda la vida útil del dispositivo.

Es, por tanto, el más moderno en el segmento de la automatización industrial, brindando diagnósticos, verificando el desempeño y monitoreando la información sobre el funcionamiento de los equipos industriales. Todo con alta precisión y eficiencia, sin necesidad de interrumpir el proceso productivo.

Las fuentes de alimentación de voltaje Heartbeat garantizan una eficiencia energética superior al 93% con una vida útil mínima de 15 años.

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Por qué la estandarización de sensores y cables es esencial para el usuario final

La estandarización de productos es muy importante para las empresas que tienen muchos dispositivos y utilizan varios proveedores de equipos de producción. Sin establecer estándares para los componentes utilizados en nuevos equipos y plantas de fabricación, las empresas incurren en mayores costos de compra, fabricación, mantenimiento y capacitación.

En los sensores y cables, en particular, debe tenerse en cuenta una buena selección porque:

  • Hay una gran cantidad de fabricantes de sensores y cables.
  • Hay muchas variaciones del producto de cada fabricante.

Por ejemplo, todos los sensores de proximidad inductivos realizan la misma función básica, pero algunos son más adecuados para ciertas aplicaciones en función de sus capacidades específicas.

En la siguiente tabla, destacamos algunas características de cables y sensores que pueden marcar la diferencia en ciertas aplicaciones:

Sin estándares, cada fabricante de máquinas puede utilizar su propio proveedor preferido, a menudo sin considerar el impacto en el cliente final. Esto puede resultar en la redundancia del inventario de repuestos para sensores y cables y potencialmente en el uso de artículos que ya no son adecuados para el entorno de fabricación. Con el tiempo, esto afecta la eficiencia operativa y resulta en altos costos de mantenimiento de inventario.

Una vez estandarizada la selección y compra de sensores y cables, el costo de inventario coincidirá. Los costos indirectos, como compras, almacenamiento, recolección y facturación, también caerán. Hay menos gastos generales en la adquisición de piezas y materiales estándar que están más fácilmente disponibles y el inventario se reducirá. Una mayor estandarización con la selección de material adecuada significa menos tiempo de inactividad de fabricación.

Además, las empresas pueden analizar su inventario actual de repuestos para cables y sensores y reducir el espacio en el piso eliminando la redundancia mientras mejoran el rendimiento de sus equipos. Si se hace correctamente, la estandarización simplifica la gestión de la cadena de suministro, puede extender el tiempo medio hasta la falla y reducir el tiempo medio de reparación.

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¿Qué es IO-Link? En una explicación simple y universal

Albert Einstein dijo una vez: “Si no puedes explicarlo de una manera sencilla, no lo entiendes lo suficientemente bien”. Cuando surge el tema de IO-Link, ya sea que un vendedor o un experto técnico esté dando las explicaciones, siempre está la coincidencia que la explicación no es entendible de primera mano para una persona sin conocimientos técnicos. Para simplificar esta idea compleja, hemos creado una analogía con algo que existe en la vida cotidiana: las carreteras americanas.

Antes de la Ley Federal de Carreteras de 1956, cada estado individual determinaba las reglas de sus carreteras estatales. Esto incluía todo, desde el ancho de las carreteras hasta los límites de velocidad, la altura de los pasos inferiores de los puentes y todos los aspectos de las carreteras que existían en ese momento. Esto dificultaba mucho los viajes de larga distancia y el comercio interestatal.
No fue hasta 1956 y la aprobación de la Ley Federal de Carreteras que las reglas se convirtieron en estándar en todo Estados Unidos. Hoy, ya sea que te encuentres en Houston, Boston o St. Louis, todo, desde la señalización en la carretera hasta los límites de velocidad y las marcas viales, es lo mismo.

Al igual que la estandarización del sistema nacional de carreteras, el Consorcio IO-Link estandarizó las reglas mediante las cuales se comunican los dispositivos en la automatización. Otro ejemplo muy sencillo es imaginar tu casa como un controlador, las carreteras son cables y tu destino es un sensor. Conducir tu automóvil a la tienda es lo equivalente a un paquete de datos que viaja entre el sensor y el controlador, seguir las reglas de la carretera, conducir con licencia y respetar los límites de velocidad, etc.
Ya sea que estés conduciendo un Tsuru, un BMW o un semirremolque, sabes que puedes llegar a tu destino independientemente del coche que conduzcas. IO -Link te permite tener diferentes componentes de automatización de diferentes proveedores, todos comunicándose sincronizados a diferencia de antes, siguiendo un conjunto estándar de reglas.
Esto permite al usuario final crear una solución que se adapte a sus necesidades utilizando sensores que se comunican utilizando los protocolos establecidos por el Consorcio IO-Link.

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Garantiza la seguridad alimenticia con visión artificial

El gobierno ha puesto a los fabricantes de alimentos bajo la lupa para garantizar que sigan los estándares de seguridad alimentaria y cumplan con las regulaciones. Cuando se trata de la salud y la seguridad de los consumidores, la garantía de calidad es una prioridad máxima, pero a pesar de esto, según la Organización Mundial de la Salud, aproximadamente 600 millones de personas se enferman cada año después de comer alimentos contaminados y 420,000 mueren.

El uso de la inspección manual humana para los controles de calidad en esta industria puede ser perjudicial para cualquier empresa y sus consumidores debido al error humano, la fatiga y los juicios subjetivos. Además, las partículas extrañas que no deberían encontrarse en el producto pueden ser microscópicas e invisibles para el ojo humano. Estos defectos pueden provocar enfermedades, retiradas del mercado, demandas y una percepción negativa a largo plazo de la propia marca. Los fabricantes alimentos y bebidas deben darse cuenta de estos riesgos potenciales y revisar los beneficios de incorporar la visión artificial. Aunque la implementación de la visión artificial puede parecer una inversión costosa, es un precio pequeño a pagar en comparación con el daño potencial de los problemas no detectados. A continuación, te mostramos algunos de los beneficios que ofrece la visión artificial en las industrias de empaque, alimentos y bebidas.

 

La seguridad

Los consumidores esperan y confían en productos seguros de los fabricantes de alimentos. La visión artificial puede ver a través del empaque para determinar la presencia de partículas extrañas que no deberían estar presentes, asegurando que estos productos se retiren de la línea de producción. La visión artificial también es capaz de inspeccionar la contaminación cruzada, la corrección del color, la madurez e incluso el deterioro. Por ejemplo, los moretones en las manzanas pueden ser difíciles de detectar para el ojo inexperto, a menos que sean extremadamente pronunciados. La iluminación SWIR (infrarrojos de onda corta) resulta eficaz para la detección de defectos y contaminación. Los defectos de magulladuras en el subsuelo se vuelven mucho más fáciles de detectar debido a la optimización de la iluminación y estos productos defectuosos pueden desecharse.

 

Uniformidad de contenedores

En términos de Marketing, el posicionamiento de la marca es un tema muy importante para los fabricantes de esta industria. Los productos que tienen defectos como abolladuras o contenido desigual dentro del contenedor pueden afectar en gran medida la percepción del público sobre el producto y / o la empresa. La visión artificial puede detectar incluso la más mínima deformidad en el contenedor y garantizar que se eliminen de la línea. También puede escanear el interior del contenedor para asegurarse de que el producto sea uniforme para cada lote. Los sistemas de visión tienen la capacidad de optimizar la intensidad, uniformidad y geometría de la iluminación para obtener imágenes con buen contraste y señal a ruido. Tener la capacidad de alterar la iluminación proporciona una imagen mucho más clara del punto de interés. Esto puede permitirte ver el interior de un contenedor para determinar si el nivel de llenado es el correcto para el producto específico.

 

Embalaje

El empaquetado es importante porque si los productos enviados a la tienda son defectuosos regularmente, la tienda puede optar por dejar de vender ese artículo, lo que le cuesta al fabricante un negocio valioso. El sello debe durar desde la producción hasta la llegada a la tienda para garantizar que el producto mantenga su usabilidad segura hasta su fecha de vencimiento marcada. En las aplicaciones de embotellado, los transportadores se mueven a altas velocidades, por lo que el proceso de inspección debe poder identificar los defectos de forma rápida y correcta. Una instalación en Marsella, Francia, buscaba inspeccionar las botellas de cerveza Heineken cuando pasaban por una máquina embotelladora a una velocidad de 22 botellas / segundo (80.000 botellas / hora). Aunque se encuentra en el extremo más rápido del espectro, muchas aplicaciones requieren controles de calidad de alta velocidad que son imposibles para un operador humano. Se puede configurar un sistema de visión artificial para manejar estas aplicaciones de alta velocidad y enseñarle a detectar el defecto especificado.

 

Etiquetas

Es fundamental que las etiquetas se impriman correctamente y se coloquen en el producto correcto debido a las amenazas de alergia alimentaria que experimentan algunos consumidores. La visión artificial también puede beneficiar este aspecto del proceso de producción, ya que se puede enseñar a las cámaras a reconocer la etiqueta correcta y las pautas de marca. Por lo general, estas líneas de producción se mueven a velocidades demasiado rápidas para la inspección humana. Un paquete de software de visión artificial intuitivo y fácil de usar le permite filtrar las etiquetas, encontrar el objeto utilizando puntos de referencia y validar el texto de forma rápida y precisa.

 

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Tipos de tecnología RFID y como elegir la indicada

RFID (Radio Frequency Identification) es una tecnología potente y versátil para identificar, rastrear y gestionar una amplia gama de productos o documentos. Lo que probablemente aún no sabe es que este sistema de identificación de radiofrecuencia tiene diferentes tipos, y se puede utilizar en varias aplicaciones industriales.
La tecnología de identificación que utiliza radiofrecuencia para capturar datos, RFID, permite leer un transpondedor sin necesidad de campo visual directo y a través de objetos hechos de diversos materiales, como madera, plástico, papel y otros. Actualmente los dos tipos más comunes de RFID que se utilizan a gran escala en los segmentos más diversos de la industria:

RFID Pasiva
Estas etiquetas utilizan la frecuencia de radio del lector para transmitir su señal y por lo general vienen con su información grabada permanentemente cuando se fabrica. Sin embargo, algunas de estas etiquetas son “regrabables”.

Las etiquetas pasivas no tienen su propia fuente de alimentación y funcionan desde la alimentación enviada por la señal del lector. Por lo tanto, no pueden iniciar la comunicación por sí solas. Es el tipo más utilizado en la industria, ya que tienen menor costo, pues ya no tienen una batería o trasmisor. Debido a la ausencia de una batería, por lo general tienen una vida útil más larga y, sin el transmisor, sólo son capaces de reflejar la señal procedente del lector.

RFID Activa
Las etiquetas activas son bastante sofisticadas y tienen su propia batería para transmitir su señal desde una distancia razonable, además de permitir el almacenamiento en RAM capaz de ahorrar hasta 32 KB.

Esta modalidad tiene su propia fuente de alimentación, que es capaz de alimentar el circuito y permitir la emisión de sus propias señales y comunicación con el lector. El rango de este tipo de etiqueta es mayor en comparación con los pasivos. Además, con una batería integrada, estas etiquetas permiten un aumento en la capacidad computacional y la incorporación de sensores.

Y en términos generales, ¿Qué proporciona RFID?

  • Mayor seguridad
  • Reducción de los costos operativos
  • Eliminación de errores humanos
  • Mayor satisfacción del cliente
  • Aumento de la velocidad del proceso debido a su automatización
  • Mejor control en los procesos de calidad
  • Reducción de pérdidas e inventarios

¿Como elegir el tipo ideal de tecnología RFID?

Para una correcta evaluación de la solución RFID para tu industria es importante tener en cuenta lo siguiente:

  • Tipo de superficie de fijación: Las etiquetas RFID son diferentes dependiendo de la superficie de sujeción para la que están destinadas: superficies metálicas o no metálicas. En algunas situaciones, las etiquetas de lectura pueden ser obstaculizadas o prevenidas por superficies de vidrio o vidrio blindado.
  • Distancia de lectura: En general, cuanto más larga sea la distancia de lectura requerida, mayor será la etiqueta. Sin embargo, la distancia de lectura también dependerá del lector fijo o portátil. Y en el caso de los lectores portátiles, también puede variar dependiendo del nivel de carga de la batería. Además de las etiquetas de código de barras, las etiquetas RFID tienen una distancia de lectura óptima, con una distancia mínima y máxima dependiendo del modelo.
  • Uso del entorno por etiqueta: Cada tipo de entorno de uso o ubicación de fijación requiere un tipo diferente de etiqueta. Las condiciones climáticas interfieren con la durabilidad y la lectura de etiquetas, por lo que se necesita mucha atención a este hecho. Por lo tanto, es necesario tener en cuenta las condiciones ambientales, como la humedad, la temperatura, la inmersión en el agua, las fricciones y los impactos, la exposición a productos químicos, entre otros factores.
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Reemplaza los códigos de barras para una trazabilidad de activos eficiente con RFID

La tecnología de los códigos de barras ha existido desde hace muchos años y es un medio probado y validado para rastrear el movimiento de activos y productos, pero tiene sus limitaciones. Por ejemplo, un lector de códigos de barras debe tener una vista sin obstáculos del código de barras para escanear de manera efectiva. Y la etiqueta del código de barras no puede dañarse o, por lo tanto, el escáner no la podría leer.

En años más recientes, las tecnologías RFID adicionales han estado disponibles más fácilmente para realizar la misma tarea, pero con menos limitaciones. Con RFID, un escáner puede leer etiquetas que están bloqueadas por otras cosas y que no son visibles a simple vista. UHF RFID puede escanear varias etiquetas al mismo tiempo en un solo escaneo, mientras que la mayoría de los códigos de barras deben escanearse individualmente. Esto, por lo tanto, aumenta la eficiencia y reduce el tiempo necesario para realizar las exploraciones.

Luego, por supuesto, está el factor humano. RFID puede ayudar a eliminar errores causados por errores humanos. La mayor parte del escaneo de códigos de barras se realiza con lectores manuales que tienen los trabajadores, ya que el lector debe estar en la posición exacta para ver el código de barras para obtener un buen escaneo. Si bien el escaneo manual se puede realizar mediante RFID, la mayoría de las veces se puede usar un escáner fijo siempre que se pueda garantizar la posición de la etiqueta RFID dentro de ciertas tolerancias. Estas tolerancias son mucho mayores que con un lector de códigos de barras.

Con la llegada de las etiquetas RFID consumibles de bajo costo, la facilidad y el costo de la transición a la tecnología RFID se han vuelto más factibles para los fabricantes y los usuarios finales. Estas etiquetas se pueden comprar por un muy bajo costo cada una en rollos de varios miles a la vez.
Cabe señalar que varias empresas ahora producen impresoras que pueden codificar la información en una etiqueta de RFID, al mismo tiempo que imprimen datos en estas etiquetas, incluidos códigos de barras, para que tenga lo mejor de ambos mundos. Las etiquetas se pueden escanear automáticamente y los datos pueden ser leídos por el ojo humano, así como por un escáner de código de barras.

Algunas empresas han expresado su preocupación por el uso de RFID en diferentes países debido a las regulaciones locales sobre las frecuencias de las ondas de radio que causan interferencias.

Este no es un problema para la tecnología HF y UHF. HF es una tecnología estándar ISO (ISO 15693), por lo que se aplica a la mayoría de las empresas. Para UHF, que es más probable que se use debido a la capacidad de escanear a distancia y escanear múltiples etiquetas al mismo tiempo, la única advertencia es que diferentes áreas del mundo permiten que los escáneres solo operen en ciertas frecuencias. Esto se supera por el hecho de que casi todas las etiquetas UHF que he encontrado son las llamadas etiquetas globales.

Esto significa que estas etiquetas se pueden utilizar en cualquiera de los rangos de frecuencia globales de señales UHF. Por ejemplo, en América del Norte, la FCC restringe el rango de frecuencia para los escáneres RFID UHF a 902-928 MHz, mientras que MIC en Japón los restringe a 952-954 MHz, ETSI EN 300-220 en Europa los restringe a 865-868 MHz. y DOT en India los restringe a 865-867 MHz. Estas etiquetas globales se pueden utilizar en cualquiera de estos rangos, ya que funcionan de 860 a 960 MHz.

Sobre el tema de UHF, cabe mencionar que además de los rangos de frecuencia restringidos por varias partes del mundo, la potencia máxima de la antena también está restringida localmente.

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Las soluciones inteligentes te ayudarán a lograr procesos más ágiles en la industria de empaquetado, alimentos y bebidas

En todas las industrias, existe la necesidad de una producción más flexible e individualizada, así como una mayor trazabilidad en los procesos. La eficiencia general del equipo, el tiempo de inactividad y la demanda de ciclos de producción más cortos han creado la necesidad de máquinas inteligentes y, en última instancia, de fábricas inteligentes. Ahora más que nunca, esto es importante en la industria de empaquetado, alimentos y bebidas (PFB) para garantizar que los productos y procesos sean limpios, seguros y eficientes.
Te compartimos algunos ejemplos de cómo puedes implementar Smart Factory en las industrias de PFB.

Actualización de la arquitectura de controles

  • Elimina el cableado analógico y reduce los costos entre un 15% y un 20%
  • Simplifica la resolución de problemas
  • Permite la visibilidad sensor / dispositivo
  • Simplifica las modificaciones
  • Reduce las terminaciones
  • Elimina la configuración manual de dispositivos y sensores

Automatiza el cambio de formato guiado y las piezas de cambio

  • Elimina errores de cambio
  • Reduce el tiempo de inactividad planificado para realizar cambios
  • Reduce el desperdicio de producto desde la puesta en marcha después de un cambio
  • Posicionamiento constante en todo momento
  • Garantiza que se cambien las piezas de cambio adecuadas

Mantenimiento predictivo a través de IO-Link

  • Mejora los diagnósticos
  • Reduce el tiempo de inactividad no planificado
  • Proporciona monitoreo de condición
  • Proporciona datos más precisos
  • Reduce las ralentizaciones y los paros del equipo
  • Reduce el desperdicio de producto

Trazabilidad

  • Entrega datos precisos y sin errores
  • Rastrea materia prima y productos terminados
  • Precisión en la fecha y el código de lote, para atender un posible llamado a revisión del producto
  • Permite la integración de tags robustos en contenedores, palets, y accesorios
  • Aumenta la seguridad con control de acceso

Pero… ¿Por qué es todo esto importante?
La conversión de un proceso de fabricación en un proceso inteligente mejorará muchos aspectos y curará los dolores que pueden haberse encontrado en el pasado. En la industria de PFB, el tiempo de inactividad puede ser muy costoso debido a que la materia prima tiene una fecha de vencimiento corta antes de que deba desecharse. Por lo tanto, la eficiencia general del equipo (OEE) es una parte integral de cualquier proceso dentro de PFB.
En pocas palabras, OEE es el porcentaje de tiempo de fabricación que es verdaderamente productivo. La implementación de una arquitectura de controles mejorada, la automatización de los procesos de cambio, el uso de dispositivos de red que cuentan con mantenimiento predictivo y la incorporación de tecnología RFID para la trazabilidad, mejoran en gran medida el OEE y reducen el tiempo dedicado a la resolución de problemas para encontrar una solución a un problema recurrente.
A través de la tecnología IO-Link y los dispositivos inteligentes conectados a IO-Link, el tiempo dedicado a buscar la raíz de un problema se reduce en gran medida gracias al diagnóstico continuo y al mantenimiento predictivo. Los sistemas IO-Link alertan a los operadores sobre el mal funcionamiento de los sensores y de cuando se requiere mantenimiento preventivo.

A diferencia del mantenimiento preventivo, que sólo captura el 18% de las fallas de la máquina y se basa en un cronograma, el mantenimiento predictivo se basa en datos para proporcionar a los operadores y al personal de control información crítica en momentos en los que es posible que necesiten realizar mantenimiento en el futuro. Esto da como resultado un tiempo de inactividad planificado que se puede programar estratégicamente en torno a las ejecuciones de producción, en contraposición al tiempo de inactividad no planificado que viene sin advertencia y podría interrumpir una ejecución de producción.

Reducir el tiempo que le toma a una máquina cambiar de un tamaño de empaque a otro, permite que el lote se termine más rápido que si se usara un cambio manual, lo que a su vez significa un tiempo de producción más corto para esa línea. El cambio automático permite que el proceso sea exacto en todo momento y elimina el riesgo de error del operador debido a un posicionamiento más preciso.

La trazabilidad mediante RFID puede ser una parte muy importante de la fábrica inteligente para la industria de empaque, alimentos y bebidas. El uso de RFID durante todo el proceso (seguimiento de materias primas, productos terminados y contenedores que salen de la instalación) puede aumentar en gran medida la eficiencia y el rendimiento del proceso. Incluso se puede aplicar RFID para identificar si se utilizó el equipo correcto o no durante el cambio.
Agregar soluciones inteligentes a una línea de producción en este rubro mejora la eficiencia, aumenta la producción, minimiza el tiempo de inactividad y ahorra dinero.

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Sensores fotoeléctricos en la industria de envases, alimentos y bebidas

La industria de empaque, alimentos y bebidas requiere los más altos estándares de calidad y productividad cuando se trata tanto de sus productos como de sus equipos. Para mantenerse al día con las crecientes demandas de producir piezas de alta calidad rápidamente, muchos en la industria han incorporado sensores fotoeléctricos en sus líneas. Y con sus diseños duraderos, mediciones precisas y velocidad de generación de datos rápidos, es fácil saber por qué.

Si se combinan los beneficios de los sensores con el entorno limpio y bien iluminado de una planta de este rubro, hasta parecería que este producto se fabricó específicamente para la industria. Existen muchas variantes de sensores fotoeléctricos, pero las categorías principales son: Barreras de luz, difusos y sensores retro-reflectivos…

Barrera de luz
Los sensores del tipo barrera de luz vienen en muchas formas y tamaños diferentes, pero la idea central sigue siendo la misma. Un emisor dispara luz LED roja, láser roja, infrarroja o luz infrarroja LED a través de un área abierta hacia un receptor. Si el receptor detecta la luz, el sensor determina que no hay nada presente. Si no se detecta la luz, esto significa que un objeto ha obstruido la luz.
Aplicaciones más comunes:

  • Detección de objetos durante la producción.
  • Detección de líquido en botellas transparentes.
  • Detectar, contar y empaquetar tabletas.

Sensores difusos
Los sensores difusos funcionan de manera un poco diferente, ya que el emisor y el receptor están en la misma carcasa, a menudo muy cerca uno del otro. Con este sensor, el haz de luz se emite, la luz rebota en una superficie y la luz regresa al receptor. La principal conclusión de este sensor es que el objeto que se detecta también se utiliza como superficie reflectante.
Aplicaciones más comunes:

  • Detección de etiquetas.
  • Seguimiento del diámetro de la película.
  • Verificación de la altura de la pila en el palet.

Retro reflectivos
Los sensores retro reflectivos son similares a los sensores difusos en el sentido de que el emisor y el receptor también están contenidos dentro de la misma carcasa. Pero este sensor requiere un componente adicional: un reflector. Este sensor no usa el objeto en sí para reflejar la luz, sino que usa un reflector específico que polariza la luz, eliminando la posibilidad de lecturas falsas positivas. Estos sensores son una fuerte alternativa al haz de luz cuando no hay espacio para dos cabezales de sensor separados.
Aplicaciones más comunes:

  • Detección de película transparente.
  • Detección de palets retractilados.
  • Detectando cualquier objetivo reflectante.

 

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